Können ältere Menschen noch eine Fremdsprache lernen?

28 November 2018
door Regina Coeli

Wir werden regelmäßig gefragt, ob es für ältere Menschen schwieriger ist, eine neue Sprache zu lernen als für Kinder. Die Antwort auf diese Frage lautet kurz: nein.

Assoziieren erleichtert das Lernen einer Fremdsprache

Wenn ein Erwachsener eine neue Sprache lernt, geht das schneller als der natürliche Prozess, in dem Kinder ihre Muttersprache lernen. Ein Erwachsener verfügt nämlich über die Kenntnis und Erfahrung, die ihm eine Assoziation ermöglicht. Beispiel: Wenn Sie wissen, was eine Einkommenssteuer ist, brauchen sie in der Fremdsprache lediglich das Wort zu lernen, jedoch nicht die Bedeutung dessen. Hierbei handelt es sich also um einen anderen und schnelleren Lernprozess als bei der Sprachentwicklung eines Kindes.

Einem „Identitätswandel“ gegenüber offen sein

Kinder, die in einem jungen Alter eine zweite Sprache lernen, entwickeln jedoch im Allgemeinen eine bessere Aussprache als Erwachsene, die eine Sprache lernen. Für die Kommunikation ist das kein echtes Problem. Schwieriger für Erwachsene ist der Identitätswandel, der mit dem Lernen des Sprechens einer neuen Sprache einhergeht. Nicht alle Erwachsenen sind bereit, sich diesem Wandel zu unterziehen und das behindert den Lernprozess.

Faktoren, die bestimmen, wie schnell Sie eine Fremdsprache lernen

Das Alter ist nicht der einzige Faktor, der dabei eine Rolle spielt, wie einfach oder schnell der Prozess sein wird, eine neue Sprache zu lernen:

  • Das Niveau, dass jemand in einer Fremdsprache erreichen kann, kann niemals das Niveau einer Muttersprache einer anderen Person übersteigen;
  • Das Maß an Motivation bestimmt zum Großteil den Erfolg des Erlernens der Sprache;
  • Eine körperlich fitte und aktive Person verfügt über eine größere Lernkapazität und ein höheres Erinnerungsvermögen als eine inaktive Person mit einem ungesunden Lebensstil (Ernährung, Stress) und
  • Einer älteren Person, die nach ihrer Schulzeit keine neuen Inhalte mehr erlernt hat (Sprachen, Kurse, ein neues Fach) wird das Erlernen einer neuen Sprache schwerer fallen als einer älteren Person, die ihr gesamtes Arbeitsleben und in dessen Anschluss kontinuierlich neue Inhalte erlernt hat.

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